Da Fever a Great Balls Of Fire: ricordando il genio di Otis Blackwell

Fever, Great Balls of Fire, All Shook Up. E solo per citare alcuni dei successi scritti da Otis Blackwell, compositore, cantante e pianista statunitense, scomparso il 6 maggio del 2002, 16 anni fa. 

Nato a Brooklyn il 16 febbraio 1931, è morto a Nashville, il 6 maggio 2002. Blackwell ha scritto almeno mille canzoni, molte sono state interpretate da artisti di grandissimo successo come Elvis Presley, Billy Joel, J.L.Lewis, Ray Charles e Otis Redding.

Blackwell è stato inserito nella Nashville Songwriters Hall of Fame nel 1986 e nel 1991 nella National Academy of Popular Music Songwriters Hall of Fame. Il momento culminante di Blackwell arrivò alla fine degli anni ’80 quando la Black Rock Coalition, un’organizzazione di spicco dei musicisti del rock nero, guidata da Vernon Reid, il chitarrista principale della band, Living Colour, tenne un tributo per lui al Prospect Park Bandshell neBrooklyn. Molti musicisti e cantanti di spicco hanno preso parte, tra cui lo stesso Blackwell, che ha eseguito un assortimento delle sue migliori canzoni, tra cui “One Broken Heart in vendita”, “Black Trail”, “Do not Be Cruel” e “Daddy Rolling Stone”.

Otis ha imparato a suonare il piano da bambino ed è cresciuto ascoltando R & B che la musica country.  Ha vinto un concorso di talenti locali (“Amateur Night”) all’Apollo Theater, ad Harlem, nel 1952 e questo lo ha portato ad un contratto di registrazione con RCA e poi con Jay-Dee. La sua prima uscita è stata la sua canzone “Daddy Rolling Stone”, che ha ottenuto un grande successo in Giamaica, dove è stata registrata da Derek Martin. I suoi primi successi come cantautore arrivarono nel 1956, quando il R & B di Little Willie John colpì l’afosa “Fever”, un successo pop ancora più grande per Peggy Lee, e “Do not Be Cruel” iniziò un’associazione molto redditizia con Elvis Presley.

Blackwell è stato nominato uno dei destinatari del premio Ahmet Ertegun nel Rock and Roll Hall of Fame del 2010. Questa categoria comprende coloro che lavorano principalmente dietro le quinte dell’industria musicale.

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