76 anni fa nasceva Johnny Winter, bluesman dai lunghi capelli bianchi

Virtuoso della slide, straordinario chitarrista blues e rock, celebre anche per i lunghissimi capelli bianchi, in quanto affetto da albinismo. Oggi, 23 febbraio, John Dawson Winter III, per tutti Johnny Winter, avrebbe compiuto 76 anni.

Nato a Beaumont, Stato del Texas, il 23 febbraio del 1944, fa il suo esordio discografico nel 1968 con l’album omonimo in cui suonano autentiche leggende del blues come Willie Dixon al contrabbasso e Little Walter all’armonica, già membri della storica formazione della Muddy Waters Band, Tommy Shannon al basso elettrico (futuro Double Trouble, la band di Stevie Ray Vaughan). Nel disco suona anche il fratello Edgar Winter, sassofonista, anch’egli affetto da albinismo. Dopo la pubblicazione del successivo “Second Winter” del 1969, Johnny entra nella Muddy Waters Band che nel bienno 1968-1970 aveva subito le gravi perdite di Little Walter e Otis Spann. Ha partecipato nel 1969 a Woodstock, in cui suonò nove pezzi, tra cui una versione di Johnny B. Goode.


Se ne va nel 2014: viene trovato privo di vita nella sua stanza d’albergo vicino a Zurigo la sera del 16 luglio, ad appena 70 anni. Due giorni prima aveva partecipato al Cahors Blues Festival in Francia. Le cause della morte non sono state rivelate. Nel settembre 2014 è uscito il suo album postumo Step Back.

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