16 luglio giorno ‘maledetto’ per il blues: nel 2014 addio pure a Johnny Winter

Non solo Jon Lord. Che nella carriera solista, dopo aver aveva abbracciato il blues. Quello che sarebbe stato un genio della tastiera, se ne andò il 16 del 2012.

Due anni dopo la stessa sorte toccò a un altro grande artista, John Dawson Winter III detto Johnny, lo straordinario chitarrista e cantante statunitense blues (e rock), famoso per il suo virtuosismo e per i suoi lunghi capelli bianchi. Era infatti affetto da albinismo. 

Johnny era nato a Beaumont, negli Usa, il 23 febbraio 1944. Appena 24enne, fece l’esordio discografico: era il 1968, con l’album omonimo in cui suonano autentiche leggende del blues: Willie Dixon al contrabbasso e Little Walter all’armonica (entrambi membri della storica formazione della Muddy Waters Band), Tommy Shannon al basso elettrico (futuro Double Trouble, la band di Stevie Ray Vaughan). Nel disco suona anche il fratello Edgar Winter, sassofonista, anch’egli affetto da albinismo.

Dopo la pubblicazione del successivo “Second Winter” del 1969, Johnny entra nella Muddy Waters Band che nel bienno 1968-1970 aveva subito le gravi perdite di Little Walter e Otis Spann. Ha partecipato nel 1969 allo storico Festival di Woodstock, in cui suonò nove pezzi, tra cui una versione di “Johnny B. Goode” di Chuck Berry.
 
La sua fu una fine triste, in totale solitudine. Viene infatti trovato privo di vita nella sua stanza d’albergo vicino a Zurigo la sera del 16 luglio 2014, all’età di 70 anni. Due giorni prima aveva partecipato al Cahors Blues Festival in Francia. Le cause della morte non sono state rivelate. Quattro anni fa, era il settembre del 2014 è uscito il suo album postumo Step Back.

Questi gli album in studio pubblicati da Winter:
1968 – The Progressive Blues Experiment (Sonobeat Records)
1969 – Johnny Winter (Columbia Records)
1969 – Second Winter (Columbia Records)
1970 – Johnny Winter And (Columbia Records)
1973 – Still Alive and Well (Columbia Records)
1974 – Saints & Sinners (Columbia Records)
1974 – John Dawson Winter III (Blue Sky Records)
1977 – Nothin’ but the Blues (Blue Sky Records)
1978 – White, Hot & Blue (Blue Sky Records)
1980 – Raisin’ Cain (Blue Sky Records)
1984 – Guitar Slinger (Aligator Records)
1985 – Serious Business (Aligator Records)
1986 – 3rd Degree (Aligator Records)
1988 – The Winter of ’88 (MCA Records)
1991 – Let Me In (Point Blank Records)
1992 – Hey, Where’s Your Brother? (Point Blank Records)
2004 – I’m a Bluesman (Virgin Records)
2011 – Roots (Sonobeat Records)
2014 – Step Back (Megaforce Records)

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