I 95 anni del Re del blues: Buon Compleanno B.B. King

Il suo stile unico, il suo modo di suonare la chitarra particolare che ha influenzato generazioni di musicisti, di bluesman soprattutto.

Oggi quel Musicista con la ‘M’ maiuscola avrebbe 95 anni. B.B. King, vero nome Riley B. King, era nato nel Mississipi, a Itta Bena, il 16 settembre 1925. Il re del blues morirà nella notte fra il 14 e il 15 maggio 2015 nella sua casa di Las Vegas, per le conseguenze del diabete del quale soffriva da anni.
Vincitore per 14 volte del Grammy, prima di scoprire il suo vero talento, ha passato molta della sua infanzia vivendo con la madre e la nonna e lavorando come contadino. King ha detto che veniva pagato 35 centesimi per ogni 45 kg di cotone che raccoglieva.

Straordinario chitarrista, al suo amato strumento è legata la leggenda che lo ha accompagnato per quasi tutta la sua carriera e che, oggi, contribuisce a rendere unico il suo ricordo. Era l’inverno del 1949, B.B. King stava suonando in una sala da ballo nell’Arkansas e per riscaldare il locale era stato acceso un barile contenente del kerosene. Due uomini incominciarono allora a litigare, facendo cadere il barile contenente il kerosene infuocato sul pavimento, questo scatenò un incendio e conseguente evacuazione.

Una volta fuori, King si rese conto di aver lasciato la sua chitarra (una Gibson semi acustica) nell’edificio in fiamme e rientrò per recuperarla. Il giorno dopo, King scoprì che i due uomini avevano combattuto per una donna chiamata Lucille e decise di chiamare così la sua prima chitarra, così come tutte le chitarre che ha posseduto da quell’esperienza.
Infinita la lista di successi che ha inciso, tra i quali The Trill Is Gone, You Know I Love You, Woke Up This Morning, Please Love Me, When My Heart Beats Like a Hammer, Whole Lotta’ Love, You Upset Me Baby, Every Day I Have the Blues, Sneakin’ Around, Ten Long Years, Bad Luck, Sweet Little Angel, On My Word of Honor, e Please Accept My Love.

Come altrettanto lunga è la lista di artisti che hanno collaborato, o che si sono esibiti, con lui: tra questi, Eric Clapton, David Gilmour, Pavarotti, Phil Collins, Tracy Chapman, Zucchero, Jerry Lee Lewis, James Brown, Elton John, Aretha Franklin, U2 e Ray Charles.

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