La Storia, con i Guns N’ Roses: 57 anni fa nasceva Duff McKagan

57 candeline per “Duff” McKagan, bassista dei Guns N’ Roses dal 1985 al 1997 e poi di nuovo nel 2016 per la reunion della band. Ha inoltre suonato come solista e fatto parte di molte altre band come Silly KillersTen Minute WarningThe Fast BacksHobo SkankRoad CrewWayne NeutronNeurotic OutsidersLoadedVelvet Revolver e Jane’s Addiction. Dopo aver iniziato a suonare chitarra e batteria, ha i primi approcci con il basso grazie a suo fratello maggiore Bruce. Nonostante questo sia sempre stato il suo strumento principale (in omaggio a Sid Vicious, il suo idolo, iniziò a portare al collo un lucchetto e una catena), ha suonato anche la batteria in numerose band.

All’età di diciannove anni compra un nuovo basso e un amplificatore e parte per Los Angeles dove suona in dozzine di band, tra le quali The Fartz e Ten Minute Warning. Dopo aver risposto a un annuncio di una band, i Road Crew, che cercava un nuovo bassista, conosce Slash, chitarrista e Steven Adler, batterista. Nel 1985 i tre si uniscono a Izzy Stradlin e Axl Rose, dando vita ai Guns N’ Roses che esordiscono il 6 giugno 1985 al Troubadour di Los Angeles.

Si sposa per la prima volta il 28 maggio 1988 con Mandy Brix, cameriera in un ristorante giapponese di L.A. e membro della band The Lame Flames. Divorziano nel 1990. Si risposa nel settembre del 1992 con Linda Johnson, per poi divorziare nel settembre del 1995. Nel 1994 contrae una pancreatite dovuta a eccessi di alcool e droghe. Dopo la separazione dai Guns N’ Roses, avvenuta nel 1997, Duff affronta un percorso di disintossicazione da alcool e droga, torna a Seattle per stare vicino alla madre, affetta dalla malattia di Parkinson e deceduta nel 2000. Fonda numerose band, di vita breve, partecipa marginalmente al progetto di Slash, gli Slash’s Snakepit e si avvale della collaborazione di Izzy Stradlin nella registrazione del suo disco, “Beautiful Disease“.

Dal 2003 entra a far parte dei Velvet Revolver, composto da SlashMatt SorumScott Weiland e da Dave Kushner. Per la prima volta dopo la sua uscita dai Guns N’ Roses, il 14 ottobre 2010 McKagan torna a condividere il palco con Axl Rose nel concerto della band californiana all’O2 di Londra. Con i Guns N’ Roses suona “You Could Be Mine“, “Nice Boys“, “Knockin’ on Heaven’s Door” e “Patience“. Dal 2012 fa parte degli Walking Papers, con i quali ha pubblicato nel 2013 l’album omonimo. Dal 2012 è membro stabile del supergruppo Kings of Chaos insieme, tra gli altri, a Matt Sorum, già suo compagno nei Guns N’Roses e nei Velvet Revolver.

Durante il tour sudamericano dei Guns N’ Roses del 2014, Duff ha temporaneamente sostituito il bassista Tommy Stinson per 5 date del tour risuonando di fatto per la prima volta dal 1993 con i Guns N’ Roses per tutta la durata del concerto. Rientra nei Guns N’ Roses nel 2016, per il Coachella Festival insieme a Slash.

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